卒业于哈佛大年夜学的何江是出国攻读博士群体的一个代表。摄影:邹思睿

编者案:

卒业季行将到来,很多年青学子最关怀的莫过于该若何筹划本身的职业成长之路。浙江大年夜学生命科学研究院传授、博士生导师王立铭将为《常识份子》读者撰写一系列与职业选择和成长有关的文章。王立铭卒业于北京大年夜学和加州理工大年夜学,具有加州理工大年夜学博士学位。他还曾任教加州大年夜学伯克利分校,并曾在波士顿咨询公司。作者将从本身不合平常的职业经历出发,分享关于职业成长的小我不雅察与建议。这是本系列的第二篇。

文 / 王立铭(浙江大年夜学生命科学研究院传授)

● ● ●

 

上篇写了要不要读博士,我的核心想法主意是,读博士的出发点是为了科学研究的职业成长。推敲是否是读博士,应当推敲三个要素:有无对未知科学问题的兴趣;有无面对不肯定性的心理豫备;是否是最少不排斥着手实验。接下来这篇,我们来聊聊到底在哪里读博士。我照样要先声明,这篇文章更多的照样出于我对生物学研究的知道和感触感染。推行到其他学科,包含其他基本科学学科的时刻,要当心才好。

必须得说,假设倒退十年二十年,出国读博是照样留在国内读博士这个选择,最少对生物学来讲,对很多基本研究门类来讲, 几近可以说是个伪命题。由于那个时刻,假设一个学生欲望延续学术研究,筹划读一个博士学位,绝大年夜多半时刻出国读书都邑是他/她的首选。换句话说,这里面没有甚么“选择”好做——固然这绝不料味着当时留在国内读博士的那批人后来就没有在学术研究中大年夜放异彩的机会了。我只是说,昔时的一个学生假设面对出国或留在国内读博士的选择的话,前者几近是默许的选项。

而情况在之前十几年里渐渐地产生变更——国内开端出现第一流的研究工作,出现能延续地产生一流研究成果的实验室和研究机构,也渐渐地开端有更多的学生选择在国内读博士。到今天,出国读博和国内读博终究成为一个可以好好商量一下利弊得掉的选择题了。

1为甚么出国读博曾是默许选项?

我信赖看到这里,会有一些读者开端嘀咕:我认为即就是如今,出国读博也是默许的选项好不好?国内怎样可能有真正做研究的机会?是以为了解释我的不雅点,起首我想说说为甚么和留在国内读博士比拟,出国曾是不言而喻的选择。

起首说研究本身。不克不及不承认,虽然中国的生物学研究也曾有过光辉的汗青。早在平易近国时代,陈克恢提纯麻黄碱、林可胜对镇痛机理的研究就已经是世界一流的学术成绩;在1949年建国后中国生物学家也延续赓续地在药学、神经生物学、生物化学方面有世界级的研究成果出现——然则必须承认,二十年前、乃至十年前,中国绝大年夜多半研究机构的研究程度是异常落后的。有句打趣常常在圈子里传播,大年夜意就是二十年前能发一篇JBC(《生物化学杂志》)便可以够当院士,十年前发一篇PNAS(《美国科学院院报》)也差不多能当院士。大年夜家固然没必要定能直接估计出JBCPNAS杂志的程度,纯真用论文揭橥的杂志来判定科学研究的价值也异常单方面,然则我们可以做如许简单的数字比较:两本杂志的年度发文量都在3000-4000篇以上,和美国每年临盆生物学博士的数量在一个数量级上。是以也难怪大年夜家开打趣的时刻会说,十年或二十年前,中国顶级科学家(院士)的研究程度也就是美国一个通俗博士的卒业水准。

除研究程度的巨大年夜差距之外,研究生培养体系的差别也异常明显。长久以来,国内的研究生教导遵守的是苏联式的体系,表现的是国度自上而下集中治理教导的思路。虽然如许的体系也依然培养出大年夜量的顶尖人材,然则假设和英美的体系比拟,国内的研究生教导体系最少在几个方面就显得过于死板僵化,特别是过于忽视了学生的好处。

比如说,硕士和博士的学制分开,并且培养年限规定得异常死板,研究做得再顺利也不克不及提早卒业,做的不顺利也必须取得时光走人。再比如说,大年夜多半时刻学生-导师之间不存在甚么选择机制,有点像一考定情的拉郎配。不管学生多不满足导师,或导师多么讨厌这个学生,都不能不彼此凑合着过到卒业再说。

最后还有一条对学生培养异常晦气的:当时国内的教职设置,也是模仿苏联体系的讲师-副传授-传授晋升体系,而只有最高等的传授中的一小部份是可以招收博士研究生的(也就是所谓博导)。是以一个实验室或一个科研组内常常还有本身的一套金字塔体系:塔尖是一位博导,塔腰是年资较低、等待晋升的讲师和副传授们,而塔底是大年夜量的硕士和博士研究生。如此一来,攻读博士的研究生们一方面很难真正从本身名义上的导师那边取得甚么研究方面的具体指导,另外一方面又必须学会在这类金字塔层级中进修技巧、取得资本、揭橥论文,如此一来效力可想而知。读者们可能在媒体上时不时会看到学生变成导师的便宜打工仔啊,学生抱怨几年都见不到师长教师的身影啊,其实就是这类金字塔体系的副产品。

而除研究水平和培养体系之外,生活方面的问题也不能不说说。我如今还记得,大年夜学时刻在一个实验室里进修做实验,带我的一个博士生告诉我,他每月的补助是380块——这个数字就算是在十年前,也不敷让他每顿在食堂买饭的时刻都能叫个荤菜。长久以来,国内的研究生们过的就是如许的生活:四人到八人一间的宿舍容身,早中晚都在食堂草草解决,其他时光呆在实验室里尽力工作。还记得七八年前有一次回国造访,和中科院上海某个研究所的同伙聊天,他的实验室距离着名的徐家汇贸易区异常近,我开打趣问他,学生们会不会时不时去那边逛个街吃个饭啥的?他也开打趣告诉我,不会,由于他们根本没时光也没钱!

而比拟之下呢,虽然出国读书的学生们的奖学金也并没有高得惊世骇俗,然则一般而言让他们租一间带有自力洗手间的公寓,买一辆开了几万英里的二手车,周末呼朋引伴吃顿好的,闲来看看片子旅个游总是没有甚么压力。换句话说,留在国内读博士,收获的只能是“研究”本身,而出国读博士除研究还有一段丰富的“生活”可以体验。要知道,读博士毕竟意味着要为一项漫长艰苦充斥不肯定性的工作付出五到七年的芳华岁月,如果工作之余完全损掉落了生活,确切也是件挺可惜的工作。

研究程度,培养体系,生活方法,这三条决定了在很长一段时光里,出国读博士是大年夜多半学生的首选。 鉴于在今天,这三条都产生了巨大年夜的变更,是以留在国内读博士,已经是一种足够有诱惑力的选择了。

2 国内读博士,今天是甚么样?

之前20年间中国综合实力呈指数级成长。就在一代人的时光内,很多大年夜家习认为常的现象在产生改变,价值不雅在潜移默化地重构,很多看起来原封不动的经验也在被改写或镌汰。个中,就包含该在哪里读博士这个问题。在我看来,在今天,出国读书照样国内读书,已成了每个有学术研究寻求的年青人须要根据本身的特点加以慎重推敲的问题。

我照样按照上面的次序来做点分析。

先说研究程度。最少在国内一流的学术机构内,研究程度的晋升是质的奔腾。单以揭橥论文的杂志来衡量,假设说昔时一篇中档论文便可以够妥妥地评上院士,那末到今天如许的揭橥程度在国内一流学术机构中一样成了博士卒业生的“标配”。

着名的华裔生物学家吴瑞师长教师在2004年写过一篇文章,里面有一段话我一向印象很深刻。他估计昔时中国国内,可以或许在十年时光内揭橥一篇影响因子为5以上论文的实验室不过500个(比拟之下当时的美国有逾越40000个)。

仅仅十来年以后,我信赖中国国内符合吴师长教师标准的实验室可能会有一个数量级的晋升——仅仅是我地点的浙江大年夜学,2015年一年满足该标准的学术论文就有上百篇。

在着名的《天然》杂志近期宣布的分析中,中国的科研投入、科学家数量和科研产出都开端接晚世界最高程度。

与此同时,我们也能看到世界一流的研究成果重新开端涌如今国内的研究机构里:施一公的RNA 剪接体(RNA spliceosome)构造,薛其坤的量子反常霍尔效应,潘建伟的量子纠缠和量子通信,大年夜亚湾中微子实验……都说得上各自范畴里里程碑式的工作。

就我本身而言,2004年到北京生命科学研究所(NIBS)做本科卒业论文,也让我第一次接触到新鲜火热的一流的生物学研究。而即就是以后出国,活着界级名校加州理工学院和加州大年夜学伯克利分校做研究,我也并没有感到到NIBS和这些名校在研究程度方面有本质性的差别。而这实际上是吸引我回国做研究的缘由之一:既然我的前辈们已可以在国内做很好的研究,那我又有甚么事理做不到呢?

而学生培养制度也在“进化”当中。实验室PI制(不再有金字塔构造,每个导师都是实验室唯一和自力的负责人),直博生(本科卒业生跳过硕士直接开端读博士),实验室轮转(肯定导师之前,在几个不合的实验室里先测验测验短时间研究),研究生论文委员会,研究生定期的进展报告请示和反馈,研究生弹性学制等等也开端涌如今国内的研究机构中。

在我看来,对到底在哪里读博士的选择来讲,这是比研究程度晋升更加重要的进化。由于这意味着研究生的角色从被扭曲的“导师便宜九五至尊娱乐老品牌力”或“纯真寻求一个学位”,重新开端回到被居心培养、被等待自力展开研究的低级科学研究者的身份上去。

讲点小我经历吧,2004年的暑假,我到中科院上海神经所去做暑期研究,听实验室的研究生师兄给我讲了神经所的很多故事。他们的所长蒲慕明师长教师履行了很多当时看来惊世骇俗的举措:每个学生肯定导师之前须要在三个不合的实验室轮转;学生每年有面向全所的进展报告请示;学生除本身的导师,还有一个论文委员会供给及时的指导和援助;等等等等。回头来看,其实蒲师长教师当时所做的,不过是把在美国大年夜学里行之有效的培养体系复制到国内研究机构中,而这些举措的成效异常明显深远——神经所卒业的博士在国表里顶级研究机构中任教并做出出色研究的比比皆是。到今天,开端有越来越多的国内机构开端模仿这一套研究生培养体系(包含我地点的浙江大学年夜生研院)。

但是,不能不遗憾地说,和上述进步比拟,研究生生活方面的进步要小一些。2008年,杜克大年夜学王小凡传授和饶毅、施一公三位学者一路上书温家宝总理,呼吁进步研究生待遇。尔后国内研究生的补助有了明显的进步,在很多国内一流的生物学研究机构,研究生每月可以拿到两千到五千块的薪水,最少不须要像我昔时碰到的那位师兄一样为食堂点个荤菜忧愁了。攒点钱到假期和同伙亲人出去玩几天、用本身的工资买个iPhone、买个电动车代步估计也不会太艰苦。然则想要买辆车、租个房、能本身做个饭,这个短时间内可能还实现不了。不过这也是中国经济整体成长程度所决定。毕竟,推敲到国内的人均收入、社会组织、城市扶植等实际情况,想让研究生们都开车高低班,本身租公寓,可能照样有点太空想主义吧。

所以,之前十到二十年里,国内研究机构不管从学术程度,培养体系照样对生活的支撑,都比之前有了明显的晋升。是以,如今,留在国内读研究生最少已成了一个可以和到国外读书等量齐观,值得每小我根据本身条件慎重推敲的选择了。换句话说,对相当一部份学生来讲,在国内读博士,可能会是明显优于出国读博士的选择。

国内科学研究的程度存在着严重的地区间、机构间、乃至是导师间的不均衡。就说生物学吧,假设说北京生命科学研究所、上海神经所、北京大学年夜清华结合中间的研究程度已无疑是世界一流的话,国内还有浩大的研究机构还在做落后于时代的低程度研究。虽然很多机构已普及了实验室轮转和论文委员会制度,并且取得师生发自心坎的支撑,我照样要承认在更多的处所想要履行如许的制度艰苦重重。而研究生补助的数字,不合的研究机构之间可能也差别甚巨。这其实不奇怪,在一个昼夜一向飞速成长的国度里总是会出现这类脱节和扯破。而想要真正晋升国内的科学研究程度,让中国有足以和其大年夜国地位相当的科学产出,在科学程度、培养体系和生活支撑方面,我们还有巨大年夜的进步空间。

3 对“我”来讲,到底怎样选?

好,你应当已不困惑出国读博照样国内读博是一个没有默许答案、值得你好好思虑的问题了。然则关于这个问题,我仿佛还没有给出任何具体的建议。

不能不说,这个建议真的很难啊。

其实我本身就是典范的不知道怎样选的例子。2005年本科卒业的时刻,其实我已决定了在北京生命科学研究所读博士——饶毅是我的导师。然则后来鬼使神差,由于某些缘由我又选择了出国读书,在加州理工学院拿了博士学位。如今回头看,我本身的分析是,不管当时留在国内,照样出国读书,应当都是不错的选择——其实说白了,这也是我为甚么想写这篇文章的缘由之一。

不过我照样试图从我的经验出发,给出几条有操作性的建议。

假设要出国读书,常常须要你做很多额外的豫备工作:考托福、雅思、GRE,豫备各类推荐信,豫备英文的小我陈述(PS),接洽学校,面试,签证,整顿行李豫备出国……那末,你是否是愿意仅仅为了出国读书,做这些额外的工作?

诚实说,我本身是不肯意的。我当时的想法主意很直接:我很爱好做研究,这件事我很清楚。然则假设说非要出国去做研究,我得大年夜学四年吭哧吭哧读书,让本身的GPA和排名别太低;还得花时光去背单词,考一个满足的英语成绩;然后还没必要定能去第一流的研究机构。与其如此,那我为甚么不干脆早点开端做研究,在国内做第一流的研究呢。毕竟,我在国内几个处所做本科生研究的时刻已能感到到,其实国内也已可以做第一流的科学研究了。我本身的做法是,我把同窗们用来背单词考英语拼GPA的时光,根本上都拿来做实验了,是以在同窗们收获了很多多少国外高校的offer的时刻,我收获的是几年的研究经验,和对怎样做研究的一点小当心得。我必须大年夜言不惭地承认,这些收获对我以后的研究,有着难以衡量的巨大年夜援助。我记得有这么一句话,假设你为了做B而不能不豫备A,那末为甚么不干脆放弃A而去做B?

抛开为出国读书做的额外豫备不谈,我小我的感到是,国表里实验室内的研究风格也有差别。一个意义重大年夜的差别是,由于国内实验室广泛没有博士后和固定的研究人员,是以研究生是真实的研究核心。固然每个实验室都邑有本身的特别情况,然则最少就我看到的,大年夜多半美国实验室里博士后才是研究主力。他们常常在做实在验室最核心、最难、最故意义的研究课题。而对实验室里的研究生而言,则有那末点被“保护”的意思:导师们常常默许研究生的研究才能有限,职业成长偏向又不明白,那末就让他们轻轻松松做点研究,按时卒业也就是了。而在国内,由于一般而言很难招到合格的博后或固定研究人员,研究生就成了研究的主力。

这个差别对你的意义就是:假设留在国内的好实验室,你有可能在研究生活的早期,就开端承当艰苦但是意义重大年夜的研究项目;在国外,你可能会有一个更轻松、更受导师保护的研究生生活。我认为最少可以从下面这个角度来推敲问题:选择学术研究为职业,你注定要走一条艰苦、充斥不肯定性的门路。在国内,你可能会更早一点接触到科学研究的核心和艰苦(固然也是美好)的地方,或许可以帮你更早知道本身是否是真的愿意走上这条光彩的荆棘路。

最后我要说的照样生活的比较。从上面的评论辩论里大年夜家已能看到,国表里研究生的生活方法是截然不合的。在国内,你依然保持着大年夜学生的根本生活状况:卧室食堂实验室三点一线,不须要操心衣食住行,不太关怀学校之外的世界。而在国外,你过得就更像是一个正常的成年人:须要本身操心住哪里吃甚么,须要管好本身的钱,须要打理好本身实验室外的生活。

哪类生活方法更对你的胃口呢?我必须承认,国外读墨客活的几年,对我本身意义非凡。我就是如许磕磕绊绊的学会了自力生活——学会洗衣服清除房间,学会买菜做饭,学会开party交同伙,学会管钱乃至小小地投资一把。我也在研究生时代和初爱恋人娶亲生娃,成了超等奶爸。要知道,出国前在家我可是那种油瓶倒了都不知道扶起来的。

其实我认为,出国和国内读博的最大年夜差别不是做研究本身,而是做研究时的生活方法。我也是以想提示决定在国内读博的孩子们,研究很重要,学位和论文很重要,然则别忘了你起首是个青年人。在读书之余,要开端学会生活,学着知道这个世界究竟是怎样回事。在实验之余,也要有时光交同伙,有时光休闲文娱,有时光想想本身到底想做一份甚么样的工作。虽然你可能不会像你国外的博士生同伙们玩得那末high,然则你依然可以利用各类机会,做做练习,交交同伙,读读消息,长长见识,好好想清楚本身将来的职业和生活。要知道,人生不过百年,读博的几年,正是最无忧无虑无惧无畏的年代,切切不要浪费哦。

好了,就聊到这里。欲望这三条经验对还在迟疑的你有一点点援助。下篇,我们聊一个更具体的问题:想读博士,我该怎样选导师?

(九五至尊老品牌值得信赖:)

揭橥评论

Please enter your comment!
Please enter your name here